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27/09/2017
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Ruth Bader Ginsburg

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Ruth Bader Ginsburg


Por: Manuel Levinsky

No sólo los hombres han dado lustre y prestigio al poder judicial de los Estados Unidos, sino que también la mujer ha escalado una jerarquía preponderante a pesar de los obstáculos que la costumbre se interponía ante el desarrollo cabal de las damas. Entre ellas ha destacado con características notables Ruth Bader Ginsburg, quien ahora, gracias a su inteligencia y esfuerzo, ostenta el cargo de Juez de la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos.


Nuestro personaje nació el 15 de mayo de 1933 en Flatbush, una sección de Brooklyn, Nueva York, en el seno de una familia judía. Su padre, Nathan Bader, trabajaba en la sección de pieles en una tienda departamental y su madre Celia siempre le recordaba a Ruth la importancia de ser tenaz en alcanzar sus metas y una independencia económica. Asimismo, la motivaba a la lectura, llevándola a una biblioteca pública situada en la calle de King's Highway en Brooklyn.
Ruth fue la segunda hija del matrimonio Bader, pero su hermana mayor Marilyn falleció prematuramente de un ataque de meningitis a la edad de 6 años. Desde niña Ruth fue muy despierta y activa al grado de que en la escuela pública a la que asistía, editó la revista "The Highway Herald" y escribió acerca del significado de la Carta Magna de los Estados Unidos y los Derechos de los Ciudadanos. Se graduó como alumna del James Madison High School.
Ruth Bader creció en la época del Holocausto y sobre este dramático tema escribió lo siguiente: La segunda Guerra Mundial tuvo lugar durante mis años escolares. Los judíos afortunados que pudieron vivir en los Estados Unidos durante esa época, no podían evitar identificarse con la causa del pueblo judío.
Durante los años de High School, la inquieta Ruth era bastonera y vendía boletos para los juegos de fútbol americano. También tomó parte en las elecciones de la Sociedad de Alumnos de la que fue una de las candidatas. Un día antes de graduarse en el High School en 1950, su madre falleció a la edad de 47 años por lo que sufrió un fuerte impacto emocional que le impidió ser la oradora principal y asistir a dicha ceremonia.
Nuestro personaje continuó sus estudios en la Cornell University donde tenía la reputación de ser una alumna excepcionalmente inteligente, muy hermosa y popular, Su graduación en dicha Universidad tuvo lugar en 1954 y allí conoció a Martin D. Ginsburg, un compañero que estudiaba con ella un curso de leyes. Ese mismo año, en junio de 1954, ambos contrajeron matrimonio del cual nació su hija Jane. Anteriormente de 1956 a 1958 estudió en la Facultad de Leyes de la Universidad de Harvard.
Como un hecho notable debemos decir que de una selección efectuada de entre más de 500 estudiantes, Ruth fue invitada a una cena en honor de 9 mujeres distinguidas. Ella recuerda como en aquella cena el director de la Facultad le preguntó ¿qué hacía en la Universidad ocupando un asiento que debía haber sido para un hombre y no para una mujer? Esta pregunta discriminatoria significó un momento crucial que cambió la vida de Ruth, quien se convirtió en una denodada defensora de los derechos de la mujer.
Cuando su esposo Martin Ginsburg obtuvo trabajo en un bufete de abogados en la ciudad de Nueva York, ella fue transferida a la Escuela de Leyes de la Universidad de Columbia. Su esposo se convirtió en uno de los más famosos abogados fiscales de los Estados Unidos, teniendo a Ross Perot como uno de sus clientes. En 1959, Ruth Bader Ginsburg se graduó como abogada habiendo obtenido el promedio más alto en la citada Universidad de Columbia.
En plena actividad profesional, Ruth fue descubriendo que las mujeres no eran bien recibidas en los bufetes de abogados de la ciudad de Nueva York, por lo que tuvo que aceptar un trabajo de ayudante del juez Edmund L. Palmieri, de la Corte del Distrito Sur de la propia Urbe de Hierro en 1959. En el año de 1960, el director de la Facultad de Leyes de la Harvard University, Albert Sachs, propuso que Ruth Ginsburg, que fue una de sus mejores alumnas, trabajara como abogado asistente del juez de la Suprema Corte de Estados Unidos, Félix Frankfuter, quien argumentando que él todavía no estaba preparado para contratar a una mujer, rechazó el puesto solicitado. Resentida por esta desestimación comentó en cierta ocasión: En ninguna firma de abogados neoyorquina, me hicieron oferta alguna de trabajo por ser mujer.
Posteriormente, nuestro personaje se convirtió en profesora asistente en Rutgers Law School, y cuando se embarazó de su segundo hijo, tuvo miedo de que le cancelaran su contrato de maestra por lo que recurrió a la estratagema de vestir una talla mayor de ropa para ocultar su embarazo. Su hijo James nació en el otoño, antes de que las clases se reanudaran.
Como un acto más de discriminación hacia la mujer, todavía en 1963, Ruth Ginsburg recibía un salario menor que el de los maestros colegas de la Rutgers Law School. Esto contribuyó para que nuestro personaje en su lucha por la igualdad femenina hiciera una demanda legal que determinó un incremento importante de sueldo tanto para ella como para las demás maestras. Ruth consideraba que la mujer podía desarrollar trabajo profesional igual o mejor que cualquier hombre. En su lucha tuvo efectos favorables y en 1969 logró el puesto de profesora titular de la citada Escuela de Leyes Rutgers. Tres años después ya era la primera profesora con una plaza permanente en la Columbia University.
En 1972, Ginsburg fue fundadora del Proyecto de los Derechos de la Mujer ante la Unión de Libertades Civiles Americanas, que se dedicaba a demostrar casos de discriminación entre hombres y mujeres y su inconstitucionalidad. Ese mismo año, se hizo cargo del caso Struck contra el Secretario de la Defensa. La ya famosa abogada Ginsburg demandó exitosamente como ilegal que se diera de baja a la oficial Struck de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, por estar embarazada. Este caso fue ganado ante la Suprema Corte de Justicia de la Nación Americana. De 1973 a 1976 ganó 5 de 6 casos ante la misma Corte, por lo que al acumular esas 5 sentencias, se causó ejecutoria, cambiando en consecuencia la ley que hasta entonces afectaba a la mujer.
El investigador constitucional Erwin Grinswold, señaló que dos célebres abogados en la historia moderna, alteraron el curso legal de los Estados Unidos, Thurgood Marshall y Ruth Bader Ginsburg.
El puesto culminante de la carrera de Ruth llegó el 14 de junio de 1993, cuando el Presidente Bill Clinton, en una ceremonia en el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca la seleccionó para ocupar el asiento vacante de la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos que dejaba Byron R. White. Ella fue la segunda mujer después de Sandra Day O'Connor en servir en la Suprema Corte de Justicia. El primer judío fue Abe Fortas en 1969.
Al anunciar Clinton en la Casa Blanca, que había elegido a Ruth Ginsburg para juez de la Suprema Corte, declaró que ella sería una fuerza esencial para lograr los consensos de ley.
Fue jurada como Juez de la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos el 10 de Agosto de 1993, habiendo declarado: Nunca pensé en la posibilidad de llegar a Juez de esta honorable Corte, ya que las mujeres éramos entonces el tres por ciento de los estudiantes. No cabe duda que éste es un gran momento en mi vida.  


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