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27/09/2017
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La frenología

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La frenología
 
Por: Magdala
 
El análisis de la psique humana se llamó frenología y tuvo gran auge desde principios y hasta mediados del Siglo XIX pues se creía que el estudio de las protuberancias óseas del cráneo de una persona revelaba sus talentos y carácter.
Su creador fue el médico austríaco Franz Joseph Gall, nacido en 1758. Muchos hombres de ciencia -incluido Darwin- se interesaron en las teorías de Gall, e incluso la reina Victoria hizo que un frenólogo examinara a sus hijos para indagar sus probabilidades de éxito posterior.
Entre paréntesis comentaremos que en la época victoriana se creía que cuanto más pesado y grande era el cerebro, tanto mayor la inteligencia. La gente estaba encantada con las mediciones de cerebro de personajes famosos. Por ejemplo los cerebros del novelista William Makepeace Thackeray y del estadista alemán Orto von Bismarck pesaron 1 658 y 1 907 g respectivamente. Sin embargo las mediciones del peso cerebral en la autopsia no significan nada, pues después de la muerte el peso aumenta debido a la acumulación de agua en los tejidos.
Gall dividió el cerebro en 37 regiones, después de examinar el cráneo de delincuentes, lunáticos y ciudadanos normales. Asignó rasgos clave del carácter como la firmeza, la autoestima y el amor paterno, a la parte superior y la reserva y la cautela, a un lado del cráneo. Él sustentaba la teoría de que las protuberancias craneales reflejaban el crecimiento -y, por lo tanto, el mayor desarrollo- de diversas partes del cerebro. Sin embargo, la creencia de que se podía «leer en alguien como en un libro» con base en los contornos craneales provenía de un grave error de anatomía que sólo más tarde saldría a la luz.
El error de Gall fue creer que el crecimiento cerebral moldeaba al cráneo y que, de tal suerte, los contornos de éste revelaban las facultades mentales. Hoy se sabe que entre el cráneo y el cerebro está el espacio subaracnoideo, que contiene líquido cefalorraquídeo que sirve de acojinamiento al cerebro y lo protege del contacto con el cráneo. El cerebro si tiene regiones que regulan diversas funciones, pero no son las del sistema frenológico de Gall.
El descubrimiento del líquido cefalorraquídeo por parte del médico francés Francois Magendie ocurrió en 1828, el mismo año en que murió Gall; pero ni eso detuvo el apoyo a la teoría básica de la frenología y todavía en 1907 se inventó un frenómetro eléctrico para medir las protuberancias craneales.
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